2009年5月9日(土)

乳飲み狛犬

東京都府中市宮町3-1(大國魂神社)

長老

大國魂神社拝殿前、中雀門の両側を大きな狛犬が護っている。イギリスかどこかの毛の長い大型犬で、そっくりなのがいたような…なんという種類だったか。

乳飲み子

熔岩で固められた大きな山の上で吠えている姿は、子を谷に落として這い上がってきたものだけを育てるという話を表した獅子山のようだが、仔獅子は無事に山の上へ上がって来られたようだ。

試練に耐えた仔獅子は母親の懐にもぐりこんで乳を飲んでいる。期待に応えた子どもに親獅子も誇らしげな様子だ。

天保十年(1839)の作。子どもがいる割りには老け顔の長老風、孫を預かる翁媼という感じもする。