2016年11月6日(日)

蛭田牧場

福島県双葉郡楢葉町上小塙女平227

スタート

ミッキーマウスそっくりの模様がかわいらしい子牛は今年(2016)生まれ。再出発の希望をこめて「スタートちゃん」と名付けられた。

牛舎

震災前に130頭いた乳牛はすべて死に、今は北海道の農場から来た6頭+1。がらんとした牛舎で牧場再開の試行が続けられている。

この地域で育てた牧草を餌にして、ここで育てた牛から乳を搾る。その放射線量を計測して、安全を確かめる。安全な牛乳を生産しても、次には「福島の牛乳」というブランドにまつわる風評とも闘わなければならない。まだまだ蛭田さんの苦労はつづくと聞いて、胸が熱くなった。

余談だが、わたしの高校の恩師も蛭田という名字だった。全国では珍しいけれど、勿来町を流れる蛭田川(読みはびんだがわ)の流域に一族がいると言っていたので、もしやと思ったが聞きそびれた。なにか縁があるかなぁ、と思うだけでも応援しようという気持ちに弾みがつく。

牛舎で話を聞いていると、外からスタートちゃんがモーモーと盛んにわれわれを呼ぶ声がする。寂しかったんだね。早く仲間が増えて、お客さんもたくさん来るようになるといいね。遠くからだけれど、お祈りしているよ。

北田神社 (復興支援 楢葉・広野紅葉サイクリング) 木戸川渓谷